Rabbi Eliezer Silver

Rav Eliezer Silver, founding rabbi of KI, was the leading American Orthodox rabbi in the first half of the twentieth century, and one of the pivotal figures in Holocaust rescue efforts. In addition, he was famed as a renowned Torah scholar. While much has been written about his historic accomplishments, and he has remained world famous even decades after his passing, his Torah insights have not enjoyed the same popularity. Few of his Torah ideas are known or studied today. This situation is due to the format of his seforim, their esoteric subject matter and his terse writing style. Rav Silver did not organize his seforim sequentially, as most commentators do, but rather thematically. He was a pioneer of the reference seforim genre, which would grow immensely in the decades after his death with the help of modern technology. But while reading through his many references, often the reader loses the thread of Rav Silver’s original approach to the subject. Rabbi Elisha Friedman, the current rabbi of KI, has gathered some of Rav Silver’s insights from various places in his seforim and written these ideas up, both in Hebrew and English, to make them more accessible.

הגאון רב אליעזר זילבר (סילבר), רבה הראשון של בית כנסת כתר ישראל בהריסבורג, התפרסם בכל העולם היהודי בעד פעולותיו הציבוריות, עיסוקו בהצלת נפשות בשנות הזעם, ועוצם גאונותו. אך פירסומו בתולדות העם היהודי לא הובילו לפירסום חידושי תורתו. וספריו, ענפי אר”ז בג’ חלקים, וצמח אר”ז שהודפס לאחר מיתתו, לא נתפרסמו כראוי לגאון כמותו, עקב סידור העניינים, התרכזותו בענייני קדשים, וקושי הלשון. שלא כרוב מפרשי התלמוד שכתבו באופן רצוף, הגרא”ז היה בין הראשונים שכתב, מתוך ידיעותיו הענקיות, ספריו בדרך הליקוטים שנתרבו למאד בשנים האחרונות. בצירוף קטעים מעמודים שונים, אפשר להשלים חידושיו המקוריים של הגרא”ז, אלא שצריך לחפש בדרך כלל בכמה מקומות. הרב אלישע פרידמן, רבה הנוכחי של הריסבורג, ליקט כמה ענינים מתורתו של הגרא”ז, ומוצגים באתר זו לתועלת ציבור הלומדים.